Pique-nique au cimetière

En France, le jour des morts est pour beaucoup consacrée à la visite des tombes des proches. Aux Philippines, c’est toute l’année que les plus pauvres vivent parmi les sépultures, faute de logement. Pour tous les habitants de l’archipel, les commémorations du 2 novembre sont l’occasion de faire la fête au cimetière. Certaines familles campent même sur place. Pique-nique pour les vivants à côté voire carrément sur les tombes, dons en guise d’offrandes aux défunts proches, karaoké : presque tout est permis. L’important est de rendre hommage dans la joie. Direction le Manila North Cemetery, la plus grande nécropole de la capitale.

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Le jour des morts aux Philippines, La Croix, 31/10/14

L’origine de cette tradition, dans un pays marqué par les croyances populaires pré-coloniales, reste floue. « Avec jusqu’à cinq repas quotidiens dont la fameuse meryenda, impossible aux Philippines de concevoir une réunion familiale sans casser la croûte », explique Manuel J. Sapitula, sociologue des religions à l’Université des Philippines. « Honorer ses morts et retrouver ses proches, voilà au moins deux bonnes raisons pour festoyer », poursuit-il. « Certes, certains abusent de l’alcool », témoigne pour sa part Bernard Holzer, prêtre installé depuis neuf ans dans l’archipel. « A Manille, le métro est interdit a ceux qui ont bu et la police renforce ses contrôle. L’Eglise essaie d’encadrer les manifestations, mais la tradition est plus forte que toutes les injonctions ou conseils. »

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